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Tendencias que vendrán de los USA

Los USA son un gran país. Además, la poderosa industria cultural que han logrado exportar a través del cine, la música y la publicidad hacen que sea la nación más conocida y popular del mundo. Levantan pasiones y odios casi por igual. Pero es indudable que son los número uno en creatividad e innovación. Nos guste o no, los americanos van por delante en todo. Ya sea en diseñar teléfonos móviles o en liderar las estadísticas de obesidad infantil.

Una cosa que detecté las dos veces que estuve viviendo allí (ambas durante un curso escolar), es que cualquier fenómeno que sucede y se observa en aquella sociedad, indefectiblemente acaba llegando a nuestro país, un tiempo después. Ese lapso de tiempo antes solía ser más dilatado. Ahora todo va más rápido, el mundo se ha empequeñecido, y las tendencias tardan mucho menos en expandirse por el globo.

Recuerdo, por ejemplo, que en los libros de texto en USA, los del ya lejano año 1985, se estilaba que los ejemplos fueran siempre -o casi siempre- referidos al género femenino. Ya se utilizaba con más frecuencia la partícula femenina en caso de encontrarse el texto en la encrucijada de definir el género del sujeto o del objeto o del complemento. Ejemplo: “the patient should be ready for another dose of medicine, if she wants to feel better“, o “If a patient displays these symptons, inmediately bring her temperature down“. Aunque el castellano, en estos ejemplos, goza de partículas impersonales, tiene la desventaja de tener masculinos y femeninos implícitos en muchos sustantivos. Pasó un tiempo, pero esa tendencia llegó unos años después, y ya todos los políticos (primero) y los medios y resto de personal (después) dicen aquello que me sigue chirriando de “ciudadanos y ciudadanas”.

Voy a hacer un ejercicio de pitoniso y de manera similar voy a enumerar algunas tendencias que (como el lenguaje políticamente correcto en materia de género) creo que acabarán por trasladarse de los EEUU también a nuestra sociedad:

Ebooks

Según pone aquí los ebooks que se venden en USA ya generan más ingresos a las editoriales, que los libros de tapa dura (datos del primer trimestre 2012). Es verdad que todavía se venden más libros de bolsillo que ebooks, pero mientras los primeros bajan un 20% respecto al año anterior, los ebooks suben un 30%. Sólo es cuestión de tiempo antes de que se vendan más libros electrónicos que de papel. Ese cambio ya está sucediendo en USA. No dudéis ni un segundo que pasará aquí también. Yo, de momento, ya tengo un Kindle, que me compré antes del verano.

Libro electrónico

Walking meetings

El mundo laboral corporativo está enfermo. La patología se llama “reunionitis”. Hay varios remedios para aliviar esta grave enfermedad, que es uno de los factores que hacen que aquí tengamos los ratios de productividad tan bajos que últimamente salen a relucir en estudios y columnas periodísticas. Un remedio: reuniones en salas sin sillas. Otro remedio: la técnica Pomodoro (más sobre esto en otro post). Pero lo que se acabará imponiendo son los “walking meetings” que ya se dan en USA. Así matas dos pájaros de un tiro. Te reúnes y a la vez haces algo de ejercicio. Si hay que tomar notas todo el mundo puede hacerlo en su smartphone.

Servicios “pay what you want”

Poner precios a un servicio es una tarea difícil. Puedes tener a gente muy interesada que estaría dispuesta a pagar un precio alto, y gente menos interesada que sólo quiere tu servicio si lo ofreces a un precio bajo. Obviamente los primeros serán menos que los segundos. Una vez has puesto un precio a tu servicio estás “rechazando” a todos aquellos potenciales clientes que hubieran pagado un precio inferior por tu servicio del que tú has decidido. Estoy viendo que en USA una estrategia que empieza a generalizarse (estoy hablando de la prestación de servicios, sobretodo los ofertados por internet, en los que el coste de ofrecerlo a 100 clientes es el mismo que ofrecerlo a 1000) es que el cliente ponga el precio que desee, un precio en el que sienta que obtiene un valor añadido al realizar la compra. Seguramente algún cliente que hubiera aceptado un precio alto, pagará menos, pero a cambio no “pierdes” a ninguno por el camino, y todos los mínimamente interesados acaban siendo clientes, aunque sea a un precio bajo.

Start-ups (autónomos), la solución contra el paro.

Esto, más que una tendencia, es la única alternativa que le queda a los jóvenes. Tanto en USA como en Europa, cuando alguien que está desempleado se da de bruces contra un mercado laboral que no puede absorber más trabajadores, no va a tener más remedio que crearse su propio trabajo. Los americanos están más acostumbrados a esto y allí ahora mismo hay un boom de start-ups, sobre todo en el mundo tecnológico, pero no sólo en ese campo. Aquí nos costará más, pero no va a haber más remedio que ser emprendedor. Eso, o emigrar.

 Car pooling

¿Cuántos coches se ven por la mañana desplazando a una sola persona de su casa a su centro de trabajo? ¿No es eso el mayor de los despilfarros? Una máquina pensada para trasportar a 4 ó 6 personas gastando gasolina y neumáticos, y ocupando vía pública para llevar a un solo individuo. Cada día. Dos veces, y hasta cuatro. El “car pooling” es la manera de compartir esos recursos e intentar optimizar los asientos vacíos de esos coches. Eso, hasta que cambiemos el modelo de ciudad, cosa que todavía no pongo en mi lista de tendencias sociales.

Carril para vehiculos con 2 o más pasajeros

Meditación y retiros zen

Hemos ido muy deprisa. Hemos sido muy competitivos. No ha habido descanso. Se trataba de trabajar mucho, trabajar duro, para poder tener un buen nivel de vida. Pero ¿dónde está la trampa? Si tienes que trabajar tanto, no tienes tiempo para tí ni para los tuyos. Trabajas para pagar a la canguro que esté con tus hijos. Trabajas para comprar alimentos semicocinados porque no tienes tiempo de cocinar, y para externalizar cualquier pequeña tarea que pueda surgir. Quizás es momento de parar. La meditación tiene mucho auge en los USA. La gente está tomando conciencia de las cosas. Lo que ellos llaman “mindfulness“. ¿cómo traducirlo? “Consciencia”, o quizás “atención”.

Personal branding

Las redes sociales significan estar 24 horas al día conversando con los demás. Compartiendo información. Exponiéndote. Vendiéndote. Si lo haces como puro hobby, ahí queda la cosa. Pero, ay, si tienes que vender algo, necesitas una estrategia. O por lo menos es lo que dicen ahora los gurús en USA. Surgen los expertos, los cursos y seminarios como champiñones, que te venden la nueva moto: el “personal branding”. Hacer de tí como individuo una imagen de marca, sobretodo en las redes sociales. Tu perfil de Facebook, tus tuits, tu canal de Youtube, tus presentaciones en Slideshare. Todo está pensado. Eres como una multinacional de 1 sola persona. Tienes que trabajar tu “personal branding”. Eso también nos llega del otro lado del Atlántico.

Elevator networking

El colmo del “networking”. El término procede de EEUU, en donde las empresas tienen oficinas en rascacielos, y los ascensores tardan un rato en subir o en bajar. Entras en el ascensor, y te encuentras a un alto ejecutivo de una empresa que está reclutando gente, o que puede ser un cliente potencial. Como estás creando tu “personal brand” (ver punto anterior) tienes que venderte. En ese momento. Ahí mismo. A tumba abierta. Pero no hay problema, ya hay empresas de Recursos Humanos que te ayudan a prepararte para el networking de ascensor. Un networking de guerrilla. Cómo contar una historia que te venda, que suene creíble, que impacte al interlocutor, y que consiga meterte en un proceso de selección, o que te permita iniciar relaciones comerciales. Todo en 30 segundos. La bomba.

Diarios digitales

En USA ya es una institución el Huffington Post, una web que empezó siendo un blog en 2005, luego un agregador de noticias, y ya casi es un medio de comunicación “mainstream”. Uno de los periódicos digitales más leídos del mundo. Acaba de desembarcar en España hace solo unos meses, participado en parte por un gran grupo de comunicación español. Otro diario digital de gran expansión en nuestro país es El Confidencial, que tampoco se publica en papel. Estos medios de comunicación están cambiando el panorama de la prensa. El modelo tradicional de un periódico que se imprime cada día para contarte las noticias que ya sabes, porque te las ha contado la TV, internet o Twitter, creo que va camino de desaparecer. Van a quedar como instrumentos de entretenimiento en las cafeterías. Adiós a la prensa en papel. Bienvenidos los diarios digitales y los blogs especializados que te explican las noticias y los asuntos en profundidad.

Bigotes

…Y la última. Después de unos años en que han reinado las barbas, un poco a lo neohippie, me atrevo a pronosticar que cada vez habrá más bigotes. Ahora mismo, no hay casi jóvenes que se dejen el bigote. Sólo el bigote. Los bigotes nos invadirán. ;-) Es sólo una especulación, pero…¿alguien se atreve a apostar?