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El año de twitter

2011 ha sido, para mí, el año de Twitter. En mayo me abrí una cuenta en Twitter, sin ningún propósito especial. Únicamente porque un servicio que me interesaba, ofrecido en una web, requería tener una cuenta abierta en Twitter.

El logo: un pájaro cantarín

En esos momentos no sabía muy bien qué era ni para qué servía Twitter. Recuerdo que por la radio había oído que era útil para conocer la opinión de los espectadores acerca de una película recién estrenada. Vaya, nada muy original, puesto que hay cientos de webs sobre cine donde se pueden recabar opiniones de gente sobre la cartelera.

Para los que os encontréis como yo en mayo, sin saber muy bien qué es eso de Twitter, que ahora ya se menciona en todas partes, ni para qué sirve, he escrito lo que sigue:

¿Qué es twitter?

Twitter es una web, a través de la cual, la gente registrada puede:

1) Seguir los mensajes de otros usuarios registrados en Twitter.

2) Emitir sus propios mensajes, que serán recibidos por sus seguidores.

3) Los mensajes se hallan limitados a 140 caracteres (es la longitud máxima que permiten los SMS), aunque pueden incorporar enlaces a páginas web, o a fotos. Esto es fundamental. El 80% de los twits (mensajes emitidos a través de Twitter) contienen un enlace a algo que el emisor encuentra interesante.

Para darte de alta únicamente debes facilitar una dirección válida de email y escoger un nombre de usuario, que en twitter viene precedido de un signo @. Así, por ejemplo, mi nombre de usuario el twitter es @rolandolatorre.

En mi opinión, el verdadero despegue de twitter como red social de masas se produce cuando se populariza el smartphone, desde el cual se puede usar twitter, y que permite llevar en el bolsillo una herramienta desde la cual emitir y recibir mensajes desde cualquier lugar, sin tener que estar delante del ordenador.

¿Para qué sirve twitter?

  1.  Breaking news. Enterarte de algo en el mismo momento en que sucede. Mi primera experiencia con esto fue el accidente de Fukushima. Otro ejemplo donde twitter estaba en la noticia antes que nadie fue en las revueltas de Egipto contra Hosni Mubarak. Twitter permite a cualquiera ser un corresponsal de guerra. Allí donde no quedan agencias de noticias occidentales, hay personas que con el móvil dicen qué está pasando. Yo creo que incluso los medios de comunicaciones de masas ya tienen a twitter como una de sus fuentes de noticias. Como siempre, existe un efecto secundario: hay que discernir el grano de la paja, y no siempre lo que se transmite vía twitter tiene el rigor suficiente.

    Durante las protestas en la Plaza Tahrir, de El Cairo

  2. Para celebrar celebrar sesiones Q&A. O sea, sesiones rápidas de preguntas y respuestas, todas en menos de 140 caracteres. Imaginemos que eres un experto en nutrición, que tienes una web o has publicado un libro sobre el tema y tienes tu consulta abierta donde va gente para que les controles la dieta y el peso. Puedes establecer cada semana media hora de q&a via twitter, tus “followers” te preguntarán dudas y consultas sobre nutrición y tú podrás ayudar a la gente, y a la vez promocionarte como experto.
  3. Mantener unida a la parroquia. Por ejemplo, el movimiento de los indignados mantiene sus células durmientes gracias a twitter, en cualquier momento pueden volver a despertar y llenar las plazas del país.  Los partidos políticos y los candidatos emiten sus mensajes por twitter, los aficionados a algo (al futbol, al heavy, a la ornitología) se mantienen en contacto hablando de sus cosas en twitter. Si pretendes montar una plataforma de protesta por algo, considera twitter como una gran arma de comunicación.
  4. Obtener feedback. Lo utilizan las marcas comerciales, a menudo ofreciendo algún premio (descuentos, regalos) pero obteniendo información muy válida que antes sólo obtenían después de costosas investigaciones de mercado.
  5. Seguir a un famoso. Tengo entendido que los personajes famosos con más seguidores en twitter son Lady Gaga y Obama. Acabo de buscar los famosos españoles más seguidos, y veo que son Alejandro Sanz, David Bisbal y Andrés Iniesta. Yo particularmente no lo utilizo para esto. Simplemente no me interesa.

    La usuaria de twitter con más followers

  6. Anunciar cosas. Recientemente la periodista Concha Garcia Campoy se ha servido de twitter para anunciar que padece leucemia y que se retira durante un tiempo de los informativos de T5. En su día creo que Gerard Piqué anunció por twitter que salía con Shakira. También los actores usan twitter para anunciar en qué teatro representarán qué obra, o si saldrán en la tele mañana, y los periodistas anuncian que tienen una exclusiva en la portada de su periódico al día siguiente. Mucha gente empezó a utilizar twitter para anunciar cosas del tipo: “buenos días, me acabo de levantar”,  “tomando unos vinos en Chueca”, o “cogiendo un avión en Barajas”. Veo que este tipo de mensajes cada vez son menos frecuentes. La gente empieza a entender para qué no debería servir twitter.

Cosas interesantes de twitter

  1. En marzo del 2011 twitter tenía 100 millones de cuentas activas.
  2. El 40% de los usuarios de twitter no han emitido nunca ningún twit. Digamos que son usuarios pasivos. Sólo reciben y leen mensajes, pero no los emiten.
  3. Weibo es el twitter chino y tiene 50 millones de cuentas abiertas. En China el gobierno censura el acceso a twitter, y además ha creado un clon de dicha web a imagen y semejanza del original, pero debidamente controlada y censurada por el gobierno.
  4. Para los que necesitan de más 140 caracteres existe un servicio denominado twitlong (no sé muy bien cómo funciona), que permite alargar los mensajes más allá de ese límite. No obstante, ya es público y notorio que precisamente uno de los éxitos de twitter es ese límite, que permite la inmediatez, el ingenio, la compresión de ideas, en definitiva el consumo rápido de información.
  5. Como ya he dicho, a mi juicio, lo que le da un verdadero valor de “arma del S.XXI” a twitter es poderlo llevar “en la punta del móvil” las 24 horas del día. Yo utilizo la aplicación Tweetcasterpara Android.

    Con qué frecuencia?


Glosario de términos twitter

Twit: Mensaje lanzado a través de twitter.

Hashtag: Es una palabra precedida del símbolo #. Al introducir un hashtag en un mensaje, twitter lo indexa en su sistema de búsqueda y permite a los otros usuarios encontrar mensajes de la misma temática. En mi experiencia, no hace falta que una palabra lleve el # para poder realizar una búsqueda en twitter con cierto éxito.

Trending topic (TT): Temas destacados sobre los que se están twitteando. En el momento en que escribo estas lineas, sábado por la tarde, los TT  son #OccupyVatican y #WhenIGetBored, me extraña no ver “urdangarin” o “agenciarating”, entre los primeros 10 términos.

Retwit: Reenviar un mensaje que has recibido, y que será a su vez recibido por tus seguidores.

Follow friday (FF): Recomendación que hace un usuario de twitter a sus seguidores sugiriendo una cuenta de un usuario que encuentra, por alguna razón, interesante. El viernes es el día designado para hacer este tipo de recomendaciones.

Timeline (TL): La serie de mensajes que uno recibe y que aparecen ordenados cronológicamente, mostrándose primero los recibidos más recientemente.

Espero que estas lineas te hayan sido de utilidad, si no eres usuario de twitter. Si ya tienes una cuenta abierta, sólo una sugerencia:  Sígueme si quieres en @rolandolatorre.